Michael Phelps Membuat Kejutan di WSOP

Pemain Olimpiade paling terkenal di dunia, Michael Phelps, telah membuat penampilan mengejutkan di World Series of Poker (WSOP) 2018 di Las Vegas, Nevada. WSOP, tentu saja, adalah koleksi terbesar turnamen poker di planet ini, dengan sejumlah varian berbeda dimainkan selama puluhan turnamen. Acara yang berlangsung selama enam minggu ini dikenal untuk menarik para selebriti dan bintang olahraga yang menikmati sensasi dan tantangan bersaing dengan para pemain poker profesional dan amatir.

Dengan 23 medali emas Olimpiade untuk namanya mencakup karir 16 tahun berkilauan di bidang renang, Phelps selalu menjadi seseorang yang menikmati mengatasi peluang. Pada 2017, Phelps tampil di Main Event WSOP, bergabung dengan lebih dari 7.000 pemain dari seluruh dunia yang bersaing untuk mencoba dan memenangkan hadiah terbesar poker. Tahun lalu, Phelps masuk dengan satu-satunya ambisi untuk menghasilkan uang dan menyumbangkan semua kemenangannya kepada Michael Phelps Foundation miliknya sendiri, yang berfokus pada mempromosikan manfaat berenang sebagai olahraga dan sebagai cara menjalani gaya hidup sehat.

Tahun ini, Phelps memasuki turnamen No Limit Hold’em enam tangan seharga $ 3.000, yang terdaftar sebagai Event # 28 di daftar WSOP 2018. Selain klasik, Texas Hold’em dan Pot Limit Omaha, jadwal ini juga menampilkan permainan yang kurang dimainkan seperti Limit 2-7 Lowball Triple Draw, Mixed Omaha Hi-Lo 8, dan bahkan Razz. Klasik seperti 5 Kartu Draw tidak terlihat di luar acara Dealer’s Choice, dan biasanya harus puas dengan tempat mereka yang populer di lantai permainan kasino dan situs online dalam bentuk video poker dan game biasa. Penampilan Phelps tidak luput dari perhatian di antara persaudaraan poker, dengan orang-orang seperti “Poker Brat” Phil Hellmuth mengomentari kehadiran Olympian di Rio Hotel and Casino. Beberapa 868 peserta muncul untuk turnamen 6-max, tetapi Hellmuth dan Phelps tidak berhasil membuat banyak dampak dalam acara tersebut.

Pada 2013, Phelps melakukan debut di WSOP, setelah mendapatkan kepercayaan diri bermain turnamen di the Strip, dan membuat meja final di 2008 Caesars Palace Classic. Sahabat poker lama seperti Antonio Esfandiari dan Jeff Gross membujuk Phelps untuk mendaftar ke turnamen No Limit Hold’em senilai $ 5.000 dan sejak itu dia telah terikat dengan WSOP.

Sejak resmi memanggil waktu di karir renangnya untuk kedua kalinya pada tahun 2016, poker telah menjadi pelarian yang sangat dibutuhkan bagi Phelps. Awal tahun ini, Phelps membuka tentang pertempuran pribadinya dengan ADHD sebagai bagian dari kampanye terbaru “Speak Up for Kids” dari Child Mind Institute. Dia mencatat bahwa salah satu mantan guru sekolahnya telah menghajarnya di rumah bahwa dia tidak akan pernah mencapai sesuatu yang profesional. Phelps mengakui bahwa ia adalah “seseorang yang terus-menerus memantul dari dinding” dan bisa “tidak pernah duduk diam” ketika masih muda – tetapi sejak itu ia telah menemukan mekanisme untuk mengatasi gangguannya.

Kesehatan dan kecacatan mental sekarang memengaruhi satu dari lima anak di seluruh Amerika dan kampanye seperti yang terbaru dari Child Mind Institute adalah sebuah suar untuk menghilangkan stigma seputar kondisi ini. Selebriti lain seperti Lena Dunham, Jesse Eisenberg, dan Emma Stone semua bergabung dengan Phelps dalam menyuarakan perjuangan pribadi mereka dengan kesehatan mental, yang dirancang untuk membantu anak-anak dan orang tua tahu bahwa mereka tidak sendirian.

Phelps juga mengakui bahwa ia telah jatuh ke dalam “keadaan depresi” setelah comedown keberhasilan Olimpiade 2012, memenangkan empat medali emas dan dua medali perak mengikuti jadwal pelatihan yang melelahkan. Dia mengakui bahwa intensitas profesinya membuatnya tidak “ingin berada di olahraga lagi”. Namun demikian, ia membuat comeback yang menakjubkan untuk olahraga pada tahun 2014 dan dengan mudah mendapatkan tempat di tim A.S. lagi di Olimpiade 2016 di Rio de Janeiro. Lima medali emas lebih lanjut dan satu perak dalam kupu-kupu 100 m sudah cukup bagi Phelps untuk mendapatkan penutupan yang diinginkannya dari olahraga, pensiun pada akhir 2016 sebagai salah satu Olimpiade terhebat sepanjang masa.

Sejak pensiun kedua dari renang, Phelps mendedikasikan waktunya, ketenaran dan dukungannya terhadap serangkaian kegiatan filantropis yang dirancang untuk mempromosikan dan menganjurkan kesehatan mental. Dia adalah direktur non-eksekutif Medibio, yang merupakan teknologi terkemuka di industri yang dirancang untuk membantu mengatasi tantangan yang terkait dengan identifikasi dan perawatan banyak kondisi kesehatan mental. Sebagai seorang juara yang membantu orang-orang untuk lebih memahami dan mendiskusikan stres dan kecemasan pribadi, tidak ada figur yang lebih baik daripada seseorang yang secara terbuka memenangkan pertempuran pribadinya dan memenangkan pergumulan profesionalnya di kolam jauh lebih sering daripada tidak.

Jelas, poker berfungsi sebagai outlet kompetitif yang sangat baik untuk Phelps. Sementara banyak dari kita menikmati permainan dan bermain dengan harapan memenangkan uang, poker jelas memberikan sejumlah manfaat lain bagi atlet yang terkenal di dunia. Mari kita berharap 2018 bukan yang terakhir kali kita melihat Phelps di Sin City di WSOP.